The Franco German
November 10th 2015

Vallée des Châteaux

Asie Centrale. Sud Kazakhstan. Coordonnées 43°21’1.16”N 79°4’49.28”E.
Entrée du canyon de Charyn. Iftaḥ yā simsim.

À l’est de l’ancienne capitale, à environ quatre heures de route d’Almaty, non loin de la frontière chinoise, il y a un site surnommé le « petit frère du Grand Canyon » : le canyon de Charyn. Tout le monde connaît le Grand Canyon, mais son petit frère oriental reste largement inconnu en Occident.

C’était là le deuxième jour de mon bref passage d’une semaine au Kazakhstan.

07h40. Il fait froid en ce dimanche matin pourtant ensoleillé lorsque le bus part d’Almaty. Les passagers à bord de la grande Daewoo, principalement des étudiants participant à des programmes d’échanges universitaires, se mélangent à des gens du pays semblant également ravis à l’idée de rentrer chez eux ce soir avec un peu de sable du canyon dans leurs chaussures.

On me fait comprendre que le guide russophone se tenant debout à l’avant du bus et face à son audience, micro à la main, nous informe qu’une fois que notre véhicule aura quitté la route et se frayera un passage sur le sol accidenté des plaines avant d’arriver à notre destination, nous apprécierons deux choses : 1. Le canyon lui-même, pour des raisons évidentes. 2. Le confort d’une bonne route et d’un voyage en bus moins mouvementé une fois que nous aurons quitté la steppe et que nous reprendrons notre périple en direction Almaty.

L’humour russe. Personnellement, j’adore.

Quelques heures plus tard, le bus s’arrête juste avant l’entrée du canyon. Deux, trois conseils de sécurité de la part de ce cher guide et nous voilà partis.

Charyn est un ensemble spectaculaire de formations rocheuses aux teintes rougeâtres façonnées par l’action de l’eau, du vent et d’un soleil de plomb. Les différentes nuances de rouge et gris / jaune sont le résultat d’une superposition de couches de lave volcanique et de couches de gravier. La rivière Sharyn, qui aujourd’hui ne coule qu’à travers une partie du canyon, était jadis beaucoup plus large, léchant copieusement ces grands murs de pierres, ce qui a largement contribué à la création de ce gigantesque couloir, d’une profondeur allant de 150 m à 300 m.

Au fil du temps, à mesure que l’eau se retirait progressivement, les vents ont continué à façonner le canyon, créant ainsi d’étranges structures telles que « King Kong », un bon gros rocher en forme de gorille, la « Tortue », le « Sous-marin » et bien d’autres encore.

Les Kazakhs ont de l’imagination visiblement.

Charyn Sharyn Canyon Kazakhstan KZ National Park
CH6A6898-2
Sharyn Canyon Kazakhstan KZ National Park

Mais la partie la plus étonnante du canyon est la vallée des châteaux : sa partie la plus élevée est dominée par des structures qui évoquent les ruines d’anciennes forteresses. Les photos prises ne rendant franchement pas justice à ce magnifique paysage, je recommande chaudement à tout un chacun passant par Almaty de faire le déplacement.

Après un rapide déjeuner près de la rivière Sharyn, notre guide nous emmène plus en hauteur afin de pouvoir profiter de la vue. Sacré spectacle. Contempler le soleil se coucher sur ce canyon et observer les ombres s’allonger avant de s’éteindre est assez magique.

Rétrospectivement, la marche à travers le canyon de Charyn aura été mon expérience la plus mémorable lors de cette semaine passée au Kazakhstan.

Le moment choisi et les conditions météorologiques étaient parfaits et la fin du mois d’octobre s’est avéré être une période très agréable avec des températures oscillant autour de 20°C pendant la journée. Pour ceux qui viennent pendant les mois d’été : assurez-vous de savoir dans quoi vous vous engagez avant de partir. Le soleil peut être absolument impitoyable par ici. Étant donné la lente mais néanmoins constante évolution des infrastructures de la région, Charyn risque bien d’attirer un flot croissant de touristes dans les années à venir.

Et il sera alors bien plus difficile de se retrouver quasi-seul (voir seul) face à cette nature.

До свидания.

Charyn Sharyn Canyon KZ Tien Shan National Park
Charyn Sharyn Canyon Kazakhstan KZ valley of the castles
Alone in Charyn
Charyn Sharyn Canyon National Park
Hike through Charyn canyon
Sharyn Canyon Kazakhstan KZ valley of the castles

Photos prises avec un Canon 5D Mark III couplé à un Canon 50mm 1.2, voir un Canon 16-35mm 4.0 dans certaines situations.

Cet article est également disponible en langue anglaise et allemande.

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